Se buscan las startups más innovadoras de agroalimentación para darles impulso

Eit Food seleccionará a una veintena de startups del sur de Europa para impulsarlas en su incubadora y aceleradora en España durante varios meses. El plazo para presentar solicitudes estará abierto hasta el próximo 28 de febrero. Junto a esta inciativa, tendrá lugar otros programas: Seedbed, para validar ideas de negocio y EIT Food Accelerator Network (EIT FAN) para dar un empujón internacional a proyectos en fase inicial.

La revolución que vive actualmente el sistema agroalimentario hace que se necesiten nuevas ideas y proyectos que la impulsen. Es por eso que el organismo europeo EIT Food tiene entre sus objetivos la búsqueda de este tipo de startups para ayudarlas a crecer y competir en el mercado global.

Cada año, la entidad busca a las más punteras para acogerlas en su incubadora (Seedbed) y su aceleradora EIT Food Accelerator Network (FAN). La edición de 2022 para estos dos programas de emprendimiento ya ha abierto convocatorias para seleccionar a los proyectos más innovadores.

La diferencia entre los dos programas está en la fase de maduración de los proyectos. En el caso de EIT FAN, que cumple su cuarta edición, da la oportunidad a empresas emergentes para que destaquen en el ámbito europeo. Por otro lado, incubadora Seedbed ayuda a completar la exploración y validación de oportunidades de negocio innovadoras.

Ambos programas tienen carácter paneuropeo, ejecutados a través de ‘hubs’ en las ciudades más potentes en el sector agroalimentario del continente. En concreto, la sede de EIT Food en el Parque Científico y Tecnológico de Bizkaia lidera estas actividades para el sur de Europa.

Dentro de los diferentes ‘hubs’ europeos, la sede española ha sido en los últimos años la más demandada por las startups aspirantes a participar. Esto se debe al ecosistema empresarial y de emprendimiento que se ofrece. De hecho, algunos de los proyectos ganadores a nivel europeo han surgido de la sede de EIT Food la ciudad: Odd.bot Robotics (en 2020) y Trigger Systems (en 2019). 

Las inscripciones para los dos programas ya se han abierto y el plazo se cerrará el 28 de febrero.

EIT Food considera que, dentro del sector agroalimentario, las áreas con más potencial de crecimiento son “la nutrición personalizada, la acuicultura y agricultura sostenibles, las proteínas alternativas, la transformación digital de la trazabilidad y los sistemas de alimentación circular. Es ahí sobre todo donde estamos buscando soluciones innovadoras”, explica Begoña Pérez Villarreal, directora general para el sur de Europa.

EIT FAN, cuatro ediciones

La aceleradora EIT FAN, que este año cumple su cuarta edición, va dirigida a startups con una tecnología agrícola o alimentaria de alto impacto que esté ya validada, y que quieren expandir su negocio y sus clientes. Entre todas las candidaturas que se presenten a la convocatoria (el pasado fueron 593 en toda Europa, de las 107 pidieron participar en España), se seleccionará a un grupo de 60, que se repartirán en seis sedes de diferentes países. Bilbao será uno de esos ‘hubs’, junto con Munich (Alemania), Haifa (Israel), Cambridge (Reino Unido), Helsinki (Finlandia) y este año también París (Francia).

El programa consiste en cuatro meses en el que obtendrán acompañamiento profesional de expertos de primer nivel y conocedores de la industria relevante para cada startup, accederán a instalaciones tecnológicas para completar las pruebas que necesiten, tendrán una relación referenciada con clientes e inversores, y adquirirán habilidades para crecer en el mercado. Al final del programa, las más prometedoras podrán recibir una financiación directa de más de 300.000 euros por cada una.

Las personas emprendedoras tendrán la oportunidad de trabajar de cerca con mentores de primera fila y con socios de EIT Food (incluidas grandes firmas de la industria agroalimentaria). También podrán recibir apoyo en su financiación. En el programa EIT FAN participan este año como socios: Azti, el Basque Culinary Center, la Universidad de Turín (UNITO) y Neiker, además de la colaboración del Gobierno Vasco.  

Seedbed, incubando para el futuro

Seedbed es la incubadora que ayuda a transformar ideas innovadoras en propuestas comerciales validadas por el mercado. Se dirige a emprendedores que desarrollan productos o servicios en sus etapas iniciales. Durante seis meses participan en un programa intensivo cuyo fin es convertir sus proyectos en empresas viables y con futuro.

En Seedbed, universidades y empresas innovadoras asociadas con EIT Food brindan su experiencia para madurar estas nuevas ideas de negocio. Al final del programa, los emprendedores presentan su proyecto, y tienen la oportunidad de obtener financiación para validar sus proyectos en el mercado y con clientes potenciales.

Esta incubadora se gestiona desde la sede del Parque Tecnológico y Científico de Bizkaia. Tras una selección previa, acogerá a 8 emprendedores combinando formación online y presencial. Simultáneamente el programa se realizará en Belfast (Irlanda del Norte), Varsovia (Polonia), Aarhus (Dinamarca) y Quakenbrück (Alemania).

El programa de Seedbed está enfocado a tres grupos principales: personas emprendedores que quieren validar el potencial comercial de su innovación; emprendedores científicos (estudiantes, académicos o empleados) que quieren testar la salida comercial de una tecnología; o empresas de reciente creación (menos de un año). 

En este programa, participan diferentes socios de EIT Food: University of Warsaw, Queens University, AZTI, DIL, Grupo AN, PeakBridge y University of Aarhus, además del Gobierno Vasco.